21 ene. 2013

Potosí (Bolivia)

Seguimos nuestro camino hacia el norte con parada en Potosí. La ciudad fue construida hacia 1545 alrededor de Cerro Rico, la mina de plata más productiva del mundo, donde se calculan que han muerto 8 millones de mineros desde entonces. Actualmente siguen trabajando en ella 20.000 personas, con una esperanza de vida de 38 años. Una mañana nos acercamos hasta una de las minas para descubrir que aquí se trabaja sin horario, sin apenas maquinaria, manteniéndose a base de coca, tabaco y refrescos. Por si fuera poco, los mineros creen que beber alcohol de 96 grados frente al dios de la mina (el "Tío") evita los accidentes, así que no hay ni equipo de rescate, ni normas de seguridad, ni puesto médico. Misma época, otro mundo.

Por otro lado Potosí llegó a ser en el siglo XVII la ciudad más grande de América, con 200.000 habitantes y más de 80 iglesias. Fue una ciudad inmensamente rica, capaz de mandar barcos llenos de plata a España (cada barco transportaba unos 400.000€ en monedas) y donde hasta los orinales eran de plata. La riqueza aun puede imaginarse viendo las iglesias, el convento de Santa Teresa y la Casa de la Moneda.

Resumen de Potosí
Lo mejor: la historia que se respira en cada edificio
Lo peor: las condiciones de trabajo en las minas
Momento surrealista: una turista alemana que comentaba después de ver la mina que el trabajo de los mineros no era para tanto... Hay que ser g...
Curiosidad: Parece que la frase "Vale un potosí" viene de este párrafo de El Quijote: "Si yo te hubiera de pagar, Sancho -respondió don Quijote-, conforme lo que merece la grandeza y calidad deste remedio, el tesoro de Venecia, las minas del Potosí fueran poco para pagarte".

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On continue notre chemon vers le nord en faisant arrêt à Potosé. La ville a été construite vers 1545 à 4060m d'altitude, près du cerro Rico (montagne Riche), la mine d'argent la plus productive au monde, où l'on estime que 8 millions de personnes sont mortes les cinq derniers siècles. Aujourd'hui, 20000 mineurs y travaillent encore, dans des conditions qui ont peu changé (espérance de vie de 38 ans) pour extraire argent, zinc et plomb. Un matin on s'est approché des mines, où le travail est presque totalement manuel, sans horaires, à base de feuilles de coca, cigarettes et soda, et où les mineurs croient que boire de l'alcool à 96 degrés devant le dieu de la mine (le "Tío") va leur éviter les accidents (donc pas besoin de normes de sécurité, d'équipe de secours, ...

D'un autre côté, Potosí a été au XVIIe siècle la ville la plus grande d'Amérique, avec 200000 habitants et plus de 80 églises. Mais c'était surtout une ville riche, capable d'envoyer des bateaux chargés d'argent en Espagne (chaque bateau emmenait environ 400000€ en pièces d'argent), et où jusqu'aux urinoirs étaient couverts d'argent. On peut encore deviner la richesse de cette époque par les monuments coloniaux et les églises : la Maison de la Monnaie et le Couvent Sainte Thérèse en sont de bons exemples.

Résumé de Potosí
Les plus : le poids de son histoire
Les moins : les conditions de travail dans les mines
Moment surréaliste : une touriste, après la visite d'une mine : "ça n'a pas l'air si dur que ça..."... la connerie humaine...


Potosí (Bolivia)

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